Cine/Review: Split

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Nota: La siguiente revisión se ha publicado en base a una proyección temprana en el Fantastic Fest 2016.

Trastorno de Identidad Disociativo (T.I.D), una forma más políticamente y científicamente correcta de decir “personalidades múltiples” y ha sido empleado en el cine de género durante décadas. Desde Psycho to Dressed to Kill hasta High Tension, el trastorno se ha utilizado como un giro, un dispositivo de trama, o simplemente como una oportunidad para mostrar el talento del actor principal de una película.

Split, el último thriller de M. Night Shyamalan, pertenece a este último grupo. En un claro intento de deshacerse de la dura precuela de la serie X-Men, James McAvoy interpreta a Kevin, un hombre que ha sufrido de T.I.D por casi toda su vida. Su personalidad va desde lo dulce (un Romeo de 9 años) a lo aterrador (un adulto con una inclinación para las mujeres jóvenes). Dos de las alteraciones de Kevin, las más violentas del grupo, secuestran a un trío de adolescentes mientras se sientan en un coche estacionado. Las chicas pronto se encuentran en un búnker subterráneo, dejadas a los dispositivos de su atacante realmente desquiciado. Lo que sigue es un cuento de gato y ratón en el que Casey (Anya Taylor – Joy de The Witch) utiliza su propia historia de trauma para tratar de derrotar al villano de múltiples facetas y encontrar una salida.

Shyamalan ingeniosamente coloca a su líder en el frente y en el centro, donde McAvoy se divierte y horroriza a medida que los puntos de la trama ” cliché” ocasionalmente tropiezan. A veces Kevin y sus alteraciones son sorprendentemente graciosos, y McAvoy emplea largas pausas y ligeros movimientos de las cejas con gran efecto. En otros, su transformación se hace cargo de todo su cuerpo. Sus hombros, la marcha y los manierismos cambian a medida que un nuevo “alter” toma el control. El actor se mueve entre estos personajes a la perfección.

Shyamalan, por su parte, permite que las escenas de McAvoy jueguen en largas tomas, permitiéndonos maravillarnos de su arte. Este es un área donde el director realmente se desempeña cómodo. Siempre ha hecho un gran uso de las tomas de cuadros teatrales: en The Sixth Sense, Unbreakable, y The Village jugó con hermosas secuencias amplias. En su mayor parte, el encuadre en Split es más estricto, pero la teatralidad permanece. El ritmo es a merced de McAvoy, y él mantiene la película. En el mejor de los casos, la tensión en Split se produce en las pausas entre los ataques de McAvoy y sus insanos diálogos.

Al mismo tiempo, la película ve al director alejándose de su dependencia de esa teatralidad y hacia un tipo de thriller más clásico. Parte de esto viene claramente del presupuesto limitado de la película, pues la película encuentra a Shyamalan que trabaja otra vez con el maestro Jason Blum del horror del bajo presupuesto. Con la producción de Blumhouse del año pasado, The Visit, y ahora Split, vemos cómo estas limitaciones están ayudando a formar a un cineasta de género mucho más lúdico y experimental. Atrás quedó el éxito taquillero de The Last Airbender y After Earth. En su lugar, vemos a un nuevo Shyamalan, dispuesto a experimentar y con dispositivos narrativos en una escala mucho menor.

No es ninguna sorpresa que los grandes golpes de la película vienen cuando el director sale de los límites de esta casa de los horrores construida con bajo presupuesto y mucha claustrofobia. Parte de la película tiene lugar en las oficinas de terapia del Dr. Fletcher (Betty Buckley, un agradable gesto de DePalma), mientras intenta desentrañar los misterios del cerebro dañado de Kevin. Estas escenas están bien actuadas y cuentan con más talento por parte de McAvoy, pero también liberan gran parte de la presión creada por las escenas más tensas de la película. Del mismo modo, la inclusión de flashbacks en el pasado traumático de Casey es simplemente torpe, por toda su importancia narrativa.

El principal problema con la mayoría de las películas Shyamalan es el giro. Mientras que la revelación final es alucinante en  The Sixth Sense, sus películas posteriores a menudo han sufrido por la expectativa de un nuevo giro. A sus audiencias se les ha enseñado a no confiar en un solo elemento en sus películas. ¿Podría ese personaje estar muerto? ¿Es este el período de tiempo que creemos que es? Esto a menudo puede hacer que uno se resista a ser crédulo de lo que vemos provocando una dificultad en la inmersión real en sus películas.

Tal vez el mejor truco de Split es cómo Shyamalanrevela el dispositivo de la personalidad múltiple (T.I.D) en el primer acto de la película. Se nos permite bajar la guardia y simplemente experimentar Split como es. Incluso cuando la película vacila en un nivel de narración, Split es un paso más para Shyamalan en el camino a la redención cinematográfica. Sólo podemos esperar que siga trabajando en este nivel de producción.