TV/Review: Beware the Slenderman / Cuidado con el Slenderman

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En 2014, dos niñas de 12 años atacaron a uno de sus mejores amigos. La apuñalaron 19 veces, de forma no fatal, créanlo o no, y se pusieron en marcha para iniciar la búsqueda de aquello que los inspiró para hacer semejante atrocidad: Slenderman, un monstruo extravagantemente alto, sin rostro y vestido impecablemente, que se adentró por primera vez en el zeitgeist en 2009. Después de obsesionarse con Slenderman en foros de Internet y videos de YouTube, Morgan Geyser y Anissa Weier se convencieron de que Slenderman asesinaría tanto a ellas como a sus familias si no se presentaban como “proxies”, siervos de su voluntad . Un asesinato era “necesario”. ¿La recompensa? Entrada en la mansión escondida Slenderman en el Bosque Nacional Nicolet, convenientemente ubicado a sólo un salto, salto, y un salto por la carretera de su ciudad natal.

El absorbente documental de Irene Taylor Brodsky, Beware the Slenderman (en español “Cuidado con el Slenderman”), narra el caso en sí, la leyenda y los orígenes de Slenderman, y la decisión del tribunal sobre si las niñas deben ser juzgadas como adultas o juveniles. Por menos sensacional que el tema podría implicar, la película evita conclusiones simplistas: “Internet no es el enemigo aquí”, dijo Brodsky en entrevistas – para un examen equilibrado y elegante de la juventud, la enfermedad mental y la mitología y cómo se desarrollan en la Edad de Internet. Brodsky no está condenando la idea de Slenderman en la forma que Tipper Gore hizo con el hip-hop o Hillary Clinton hizo con los videojuegos; Más bien, está usando a Slenderman como un símbolo de la influencia de la web en una mente dañada o subdesarrollada, y cómo los padres todavía están luchando con cómo regularla para sus hijos cuando los iPads se están convirtiendo en una parte esencial de la educación.

Dicho esto, Brodsky dedica mucho tiempo a las numerosas representaciones de la web de Slenderman, desde instantáneas “photoshopeadas” a series web dedicadas como “Marble Hornets”. Es algo extraño, pero también fascinante en cómo difieren las diversas interpretaciones. En una de las secuencias más emocionantes de la película, un panel de expertos en la cultura de la web (incluyendo al autor y filósofo Richard Dawkins) compara a Slenderman -no con Freddy Krueger-, sino con el Pied Piper, una figura mitológica que con cada relectura se transforma de monstruo en salvador… en algunos casos, un fenómeno empático. Y esta distinción es necesaria al considerar las vidas y los orígenes de Geyser y Weier, dos niñas inteligentes e imaginativas que, a través de Slenderman y miles de foros web, pudieron forjar una identidad en línea distinta de la que revelan a sus familias y compañeros de clase. Una secuencia particularmente inquietante representa una serie de comentarios de YouTube dejados por Weier que chochan incómodamente con su persona pública de niña amable.

A medida que la película continúa, Weier y Geyser representan fascinantes contrapuntos, los cuales sirven para confundir las respuestas proporcionadas por cualquiera de las partes. La enfermedad mental legítima y hereditaria de Geyser lleva a cabo una disección profunda, incluyendo revelaciones desconcertantes de los terapeutas de la niña. Y aunque eso sirve como una fuente de comprensión para ella, Weier se resiste a cualquier categorización. Su ilusión y capacidad de violencia no tiene una respuesta fácil. “Creo que algunos niños son grandes creyentes”, dice uno de sus amigos, una respuesta fascinante y frustrante en su amplitud.

Que Brodsky no tiene tiempo de entrevista con Geyser y Weier, ni con su víctima, es una de las mayores oportunidades perdidas de la película, aunque no es culpa del director ni de su producción, ya que el juicio está todavía en curso. En su lugar, Brodsky pasa mucho tiempo con sus padres, que apuntan a sus recuerdos como señales de advertencia entre historias humanizadoras de la educación de las niñas. Esto tiene sentido, ya que el mensaje final de la película se siente dirigido directamente a una generación de padres que deben hacer frente al hecho de que cualquier niño con un iPad tiene acceso sin filtro a una gran cantidad de imágenes, historias e información con poder inconmensurable difícil de soportar por la mente de un niño.

Pero lo que “Beware the Slenderman” deja claro es que, como ha dicho Brodsky, Internet no es el problema, ni tampoco un mito como Slenderman. La respuesta a un ataque como éste es, de muchas maneras, incognoscible, una amalgama frustrante de enfermedad mental, intimidación, expresión personal y un ciberespacio que evoluciona a un ritmo peligroso. Lo que está claro es que -guste o no- los memes, los GIFs y los foros Reddit son los nuevos hermanos Grimm. Es hora de que nos adaptemos en consecuencia.